Kde je řeka, která teče jen dva měsíce v roce

Pravděpodobně málokdo ví o existenci této řeky, zejména proto, že se nachází v Antarktidě - na pevnině, kde řeky, jak se dlouho věřilo, prostě nemohou existovat. Tato řeka se jmenuje Onyx. Navzdory skutečnosti, že jeho délka je asi 30 kilometrů, je to nejdelší řeka na ledovém kontinentu. A Onyx teče jen dva měsíce v roce, zbytek času stojí zamrzlý až na samé dno.

Řeka se nachází v Victoria Land, Onyx teče z jezera Brownworth a vlévá se do dalšího jezera - Wanda. Podle antarktických standardů je zde docela příznivé klima, v létě může být teplo, což umožňuje Onyxu na chvíli se osvobodit od ledové skořápky. Právě v této oblasti byla 5. ledna 1974 zaznamenána jedna z nejvyšších teplot v Antarktidě - plus 15 stupňů Celsia.

Předpokládá se, že Antarktida je zcela pokryta sněhem a ledem. To není pravda. Například suchá údolí McMurdo, kudy proudí Onyx, jsou největším územím v Antarktidě, kde prakticky není sníh. A celková plocha těchto údolí je asi 8 000 kilometrů čtverečních. Sníh zde jednoduše nezůstává kvůli silnému větru, který neustále fouká přes údolí.

Fanoušci exotického rybolovu se budou muset rozladit - v této řece se nenachází žádná ryba, pouze řasy a mikroorganismy. Hladina vody v Onyxu podléhá velmi výrazným výkyvům v závislosti na teplotě vzduchu a rychlosti tání ledovců, které dodávají vodu do koryta řeky. Ale někdy je Onyx docela „plný“. Například v roce 1984 byli novozélandští extrémní turisté schopni splavovat řeku.

Polární stanice Wanda, kterou vlastní Nový Zéland, operovala na pobřeží Onyxu. První expedice v počtu 5 lidí zde pracovala od ledna do října 1970. Ale před čtvrt stoletím byla stanice uzavřena. Zaměstnanci této stanice dokonce postavili malou přehradu na řece Onyx.

Jezero Vanda, do kterého ústí Onyx, je hypersalin - obsah solí ve vodě je mnohem vyšší než v Mrtvém moři. Po celý rok je pokryta silnou vrstvou ledu; pouze v létě se led taje podél pobřeží. V jezeře, stejně jako v Onyxu, se ryby také nenacházejí. Jezero je ale známé svým „plaveckým klubem Royal Wanda“. Ten se pak odváží ponořit do roztavené vody jezera a obdrží příslušné znamení. Zajímavé je, že v klubu jsou dokonce i někteří známí politici.

V novozélandském městě Queenstown se nachází ulice Wanda Place, která dostala své jméno na počest velmi polární stanice „Wanda“, která se nacházela poblíž největší řeky v Antarktidě.

V suchých údolích McMurdo je další atrakcí Antarktidy - Blood Falls, která teče z Taylorova ledovce. Voda vytékající z malé ledové trhliny má skutečně barvu krve. To je způsobeno skutečností, že obsahuje velké množství oxidu železa. Tento neobvyklý vodopád objevil v roce 1911 australský geolog Griffith Taylor.