Nejmenší mrakodrap

Mnoho nádherných příběhů začíná velkým podvodem a některé mají šťastný konec. Jeden z těchto příběhů vypráví o nejmenším mrakodrapu na světě, který stojí v texaském městě Wichita Falls. Výška pozoruhodné cihlové věže trčící z nepopsatelné konstrukce připomínající stodolu není menší než 12 metrů. Kdo a za jaké zásluhy vytvořil tento zázrak v mrakodrapech a co s ním má velký podvod? Dozvíte se to hned.

V roce 1912 byla v blízkosti vodopádů Wichita nalezena ropa, což způsobilo prudký příliv osadníků do města. Kromě obytných prostor byla potřeba kancelářských budov. Poté inženýr J. McMahon navrhl projekt budovy s výškou 480 stop (asi 146 metrů), požadující za tuto práci 200 000 dolarů. O rok později byla stavba dokončena, ale výška budovy byla pouze 12 metrů. Ukázalo se, že v projektu inženýr označil výšku ne ve stopách, ale v palcích, kterým zákazníci nevěnovali pozornost. Výsledkem bylo, že pokusy investorů získat zpět své peníze soudní cestou byly neúspěšné.

Zpočátku budova dráždila obyvatele města, ale ve 20. letech 20. století získala určitou proslulost díky zmínce v publikaci Roberta Ripleye „Ripleyho věřte tomu nebo ne!“ Zároveň získal název „Nejmenší mrakodrap na světě“ (angl. Nejmenší mrakodrap na světě). Mezitím byly zásoby ropy poblíž města vyčerpány a Velká hospodářská krize konečně podkopala ekonomiku města. Několik let nebyla budova vůbec využívána. Dům mnohokrát změnil majitele; byly v něm kanceláře, kadeřnictví a kavárny. Několikrát bylo plánováno demontáž budovy, ale měšťané se začali aktivně zasazovat o její zachování. V roce 1986 byl „mrakodrap“ věnován Wichita County Heritage Society.

A nakonec město Wichita Falls dostalo, pokud ne mrakodrap, ale přesto docela slušný dům. Newby-McMahon přežil desetiletí, aby se stal památníkem chamtivosti, důvěřivosti a ropného boomu v Texasu. Dnes je v budově obchod se starožitnostmi a umělecké studio a samotný dům byl prohlášen za historickou památku Texasu. Pravděpodobně jsou hrdí na to, že žijí v nejmenším mrakodrapu na světě - i když byl postaven v důsledku velkého podvodu.