Zajímavá fakta o Bílém domě

Oficiální rezidence prezidenta Spojených států amerických byla oficiálně nazývána Bílý dům 12. října 1901 poté, co Theodore Roosevelt podepsal odpovídající dokument. Před tím se rezidence volala různými jmény: „Prezidentský palác“, „Prezidentský dům“ nebo dokonce „Prezidentský dům“. I když už v první polovině 19. století mu někteří říkali „Bílá komora“.

Stavba budovy byla dokončena 1. listopadu 1800, krátce poté, co se do ní nastěhoval americký prezident John Adams. V Bílém domě tedy nemohl pracovat pouze první prezident země, George Washington, který tento post zastával v letech 1789-1797. Důvod byl dobrý - stavba v té době ještě nebyla dokončena. Současně se Washington aktivně podílel na vývoji plánu Bílého domu.

Ihned po dokončení stavby nemohla být budova jednoduše nazývána Bílým domem, protože byla postavena ze šedého pískovce. V roce 1814 byl dům vypálen Brity a musel být přepracován. To bylo v tomto okamžiku to bylo natřeno bílou barvou.

Nyní Bílý dům není nápadný svou velikostí, jeho výška je poměrně skromná - jen něco málo přes 21 metrů. Ale až do šedesátých let devatenáctého století to byla největší budova ve Spojených státech. Má 132 pokojů, 147 oken, 412 dveří, 8 schodů, 3 výtahy a až 35 koupelen.

Kdokoli s americkým občanstvím může navštívit Bílý dům. Je pravda, že velikost skupiny musí být alespoň 10 lidí. Ti, kteří si přejí, se musí přihlásit do fronty na šest měsíců předem. Pro cizince je to obtížnější, ale mnoho cestovních kanceláří je připraveno takovou službu za určitou částku nabídnout.

Každý prezident země, který nastoupil do úřadu, má právo provést v Bílém domě přeskupení podle svých představ. Například byl nainstalován krytý bazén pro Franklina Roosevelta, jehož nohy byly ochrnuty po dětské obrně. Dwight David Eisenhower dostal umělý trávník a Bill Clinton upřednostňoval boj s nadváhou pomocí běžeckého pásu.

Pouze dvě střídání nejsou povolena: postel Abrahama Lincolna a jeho stůl. Je pravda, že říkají, že Lincoln nikdy nestrávil noc na této „nedotknutelné“ posteli.

Druhé a třetí patro Bílého domu je určeno pro prezidenta Spojených států a jeho rodinu. Ubytování se neúčtuje, ale je třeba zaplatit například náklady na stravu. Po skončení svého funkčního období bývalý prezident opouští svůj luxusní byt v Bílém domě a zachovává si právo na doživotní důchod.

V roce 1891 se v Bílém domě objevila elektřina. Prezident země Benjamin Harrison si na tuto inovaci dlouho nemohl zvyknout, dokonce se bál osobně rozsvítit. Tato čestná povinnost byla svěřena „speciálně vyškoleným lidem“. V roce 1926 se v rezidenci objevila první lednička a v roce 1933 byly instalovány klimatizace.

V roce 1948 byla budova tak zchátralá, že byl Harry Truman donucen k zásadní rekonstrukci. A samotný prezident musel spolu se svou rodinou žít celé čtyři roky v jiném domě na Pennsylvania Avenue. Trumanové vstoupili do zrekonstruovaného Bílého domu až v březnu 1952.