Jak student kácel nejstarší strom na planetě

Co zbylo z „Prometheus“

V roce 1964 získal mladý americký postgraduální student jménem Donald Currey grant na výzkum klimatologie minulosti, konkrétně malé doby ledové, která trvala přibližně od 16. do 19. století. Jako směr si Donald zvolil dendroklimatologii jako nejpohodlnější způsob, jak získat údaje o klimatu těchto vzdálených časů, a vydal se hledat vhodný strom. (Dendroklimatologie je věda, která studuje vztah mezi šířkou letokruhů na řezech stromů a klimatickými podmínkami, které se v daném roce vyskytly. Čím širší prstenec, tím příznivější pro daný rok. To znamená, že byl teplý a nebylo sucho.)

Donald koupil vybavení, včetně speciálního vrtáku, který si objednal ze Švédska, a šel do jednoho z národních parků poblíž Wheeler Peak (Nevada, USA).

Když procházel lesem, hledal staré stromy, ze kterých získal vzorky, a narazil na starou borovici štětinovou. Jak později řekl, doslova si vybral první strom, na který narazil, který vypadal dost starý, a okamžitě začal vrtat. Bylo však zjištěno, že strom je velmi hustý a jeho vrtání bylo stále obtížnější. Po delších pokusech se vrták zlomil a pevně uvízl v kmeni borovice. Byla to katastrofa! Neexistuje žádný další nácvik, musíte zadat objednávku znovu. Bude to nějakou dobu trvat, do konce roku to nebude možné a výzkum již zaplatil stát.

Donald v naprosté frustraci odešel z hory, ale ke své radosti se cestou setkal s místním lovcem a řekl mu, co se stalo. Lovec vstoupil do své pozice a nabídl, že strom jednoduše vezme a vyrve. Mají takové stromy uvízlé po celé hoře. Jeden více, jeden méně - není velký rozdíl. Rychle zavolal americkou lesní službu a poté, co obdržel souhlas, se vrátil na horu.

Strom byl dlouho řezán, ale nakonec jsme to zvládli. Pro Donalda to usnadnilo život - je mnohem snazší spočítat prsteny podle řezu pily než podle sloupce získaného pomocí vrtačky. Pro sebe si nastříhal vrstvu a šel s ním domů - spočítat prsteny a změřit jejich šířku.

Vyzbrojen lupou (prstence tohoto stromu jsou poměrně tenké, protože roste pomalu), Donald se pustil do práce. Každých 50 let - dávám značku, aby se v případě ztráty ztratilo snadné najít výchozí bod. Počítání trvalo poměrně dlouho. Ukázalo se, že strom byl skutečně starý. Teprve na konci prvního dne odešel Donald do minulosti až tisíc let, ale nepohnul se do středu řezu a půl! Druhý den se Don vrátil zpět do biblických časů. Ježíš se narodil a byl ukřižován, Mojžíš se potuloval Egyptem a strom rostl. A dokonce i tehdy, je třeba poznamenat, to nebylo daleko od mladých. Výsledkem bylo, že Donald napočítal 4844 prstenů. Byl šokován. Nejstarší strom v té době byl „jen“ 4600 let starý. Donald Kury našel nejstarší organismus na Zemi!

A zabil ho ...

Pro úplnost vás chci informovat, že každý strom měl své vlastní jméno. Buddha tam roste, Metuzalém žije, stojí na hoře Sokrates. Borovice číslo WPN-114, kterou Donald neúspěšně vybral, se jmenovala Prometheus.

Uplynuly asi dva roky a informace o smrti Prometheova zasáhly široké masy. Samozřejmě došlo ke skandálu a byli napadeni Donald Kury a myslivci, kteří mu pomohli vyřezat strom. Výsledkem bylo, že tato tragédie stále vedla k pozitivním výsledkům. Na místě smrti Prometheuse byla založena přírodní rezervace.

Po tomto incidentu Donald nadobro odešel z dendrochronologie. Přešel na studium solných jezer a udělal úspěšnou kariéru. Navzdory velmi úspěšné kariéře si však Donald bude veřejností vždy pamatovat jako zabijáka nejstaršího stromu na světě.