Longyearbyen je nejsevernější město na světě

Na ostrově Západních Špicberk se nachází malé norské městečko Longyear nebo Longyearbyen. Název se do ruštiny překládá jako „dlouhý rok“. Ve skutečnosti to bude trvat dlouho, než se do tohoto města dostanete, protože je oficiálně uznáno jako nejsevernější osada na světě.

Město bylo založeno před více než 100 lety, v roce 1906, americkým podnikatelem Johnem Munroe Longyearem, který zde otevřel uhelný důl. V roce 1916 koupila osadu norská společnost Store Norske. V současné době zde žije něco přes 2 000 lidí.

Klima v Longyearbyen je drsné, s nejvyšší teplotou zaznamenanou v červenci 1979. Poté teploměr dosáhl 21, 3 stupňů a nejnižší teplota byla zaznamenána v březnu 1986 - minus 46, 3 stupňů.

V dnešní době již těžba uhlí nehraje v ekonomice města velkou roli. Existuje pouze jeden důl, jehož produkty se používají k ohřevu samotného Longyearu. V současné době cestovní ruch přináší hlavní příjem do městské pokladny. Ve městě jsou 3 hotely a existuje mnoho turistů, kteří chtějí navštívit toto úžasné město.

Během druhé světové války bylo město téměř úplně zničeno. V září 1943 německá bitevní loď Scharnhorst vystřelila na Longyearbyen, ale do té doby byli všichni obyvatelé evakuováni do Velké Británie a město bylo prázdné. Po válce byl Longyearbyen přestavěn.

Je zajímavé, že ve městě je pouze jeden týdeník a jeho náklad je více než 3 000 výtisků, tedy jeden a půlkrát více než obyvatelé Longyearbyen. Předplatitele z různých částí světa pravděpodobně přitahuje samotná příležitost obdržet noviny od nejsevernějšího města na světě.

V roce 1993 zde byla otevřena Svalbardova mezinárodní univerzita. Je to také nejseverněji vzdělávací instituce na světě. Zde studenti studují arktickou geologii, arktickou biologii a geofyziku. Je zajímavé, že každý student by měl být schopen použít zbraň: na Svalbardu je mnoho ledních medvědů. Asi 350 studentů je vzděláváno na univerzitě a pouze polovina z nich jsou Norové a zbytek pochází z jiných zemí.

A ještě jedna zajímavá skutečnost: ve městě existuje zákon, podle kterého je v Longyearu nemožné ... zemřít. Místní hřbitov byl uzavřen před více než 70 lety. A jde o to, že v podmínkách permafrostu se těla mrtvých nerozkládají a přitahují pozornost ledních medvědů, kteří vykopávají pohřby. Všichni vážně nemocní pacienti jsou proto okamžitě posláni do Norska. I když člověk zemře v Longyearu, bude stále pohřben na pevnině.