Proč pláčou z cibule

„Dědeček sedí, oblečený ve stovce kožichů, který mu svléká slzy.“ Důvod této trhací cibule spočívá ve speciální látce - lacrimátoru (latinsky lacrima - slza). Když je žárovka odříznuta, slzný sprej se uvolní a rozpouští se ve vodě a lidských slzách. V tomto případě se tvoří kyselina sírová, která dráždí sliznici oka. Pokud je cibule před loupáním zmražena, aktivita lakrimátoru se výrazně sníží. A nyní nachází své vlastní vysvětlení, proč se cibule loupá smočením nebo nožem vodou - lacrimátor se rozpustí ve vodě a prakticky neunikne do vzduchu.

Cibule patří do skupiny rostlin Alliums, která zahrnuje cibuli, šalotku, česnek a pórek. Od nepaměti tyto druhy, stejně jako mnoho jiných rostlin, vedly válku s těmi, kteří se je snaží jíst. Naše oči se také stávají oběťmi chemických zbraní, když nakrájíme cibuli v kuchyni.

Obranná strategie mnoha cibule je poměrně složitá. Jejich buňky obsahují enzymy, které mohou štěpit určité molekuly, například určité typy aminokyselin. V normálním stavu jsou tyto dvě látky skladovány v různých částech buňky a nepřicházejí do styku. Ale když se někdo odváží kousnout cibuli nebo česnek, zničí mnoho buněk a zintenzivní míchání. Totéž se stane, když nakrájíme cibuli.

Chemické reakce, které začínají současně, vedou k výskytu sloučenin síry. Zpočátku byl jeden nebo více atomů síry již obsažen v aminokyselinách, ale když byly buněčné stěny zničeny, aminokyseliny reagovaly s enzymy. Jejich produkty jsou vynikajícími insekticidy, které odpuzují hmyz a dodávají rostlině nepříjemnou chuť (mluvíme o surové cibuli), taková ochranná reakce může být někdy velmi účinná.

Chemické složení „zbraně“ se liší v závislosti na typu rostliny. Mezitím jsou kyseliny sírové v běžné cibuli jedovaté, jsou nestabilní a snadno reagují s enzymem a mění se na jinou látku - thiopropanol-S-oxid. Jeho molekula má chemický vzorec C3H6SO. Thiopropanol-S-oxid je vynikající repelent proti hmyzu, dokonce lepší než kyseliny sírové - to nejsou oni, ale tato silná sloučenina, která kuchařky rozplače.

Jelikož je látka velmi těkavá, snadno stoupá k našim očím, které se brání, jak nejlépe dokážou: vypouštějí slzy a vypláchnou cizí směs ze skořápky oka. Nejnepříjemnější je, že při kontaktu s vodou (včetně slz) se malá část thiopropanol-S-oxidu přemění na kyselinu sírovou H2SO4. Naštěstí je tato dávka zanedbatelná, ale neměli byste zanedbávat opatření, protože mluvíme o nejsilnější existující kyselině.