Proč je epizoda 38 pokémona zakázána

38. díl slavné japonské animované série „Pokemon“ je obzvláště slavný tím, že po jejím zhlédnutí bylo 685 japonských dětí ve věku 3 let a starších hospitalizováno s příznaky připomínajícími epileptický záchvat.

16. prosince 1997 v 18:30 japonského standardního času se epizoda Dennou Senshi Porygon (doslovně „Electronic Warrior Porygon“) vysílala na více než 37 televizních stanicích po celé zemi. Je třeba poznamenat, že „Pokémon“ měl ve svém časovém úseku nejvyšší hodnocení ze všech ostatních programů: karikatura byla sledována v přibližně 4, 6 milionu domácností.

Podle zápletky série se hlavní postavy ocitnou uvnitř počítače, kde musí zničit nebezpečný virus. Asi ve dvacáté minutě epizody, ve scéně, kde Pikachu používá „Lightning Strike“ na antivirový program, došlo v zápletce k explozi - tato exploze byla doprovázena velmi rychlou změnou dvou kontrastních barev - červené a modré. Takové výbuchy byly nalezeny v mnoha dalších karikaturách, ale tato byla obzvláště intenzivní a jasná; záblesky blikaly na frekvenci asi 12 Hz a zabíraly téměř celou obrazovku po dobu 4 sekund a poté po dobu 2 sekund - celou obrazovku.

Po této scéně si děti začaly stěžovat na rozmazané vidění, bolesti hlavy, závratě a nevolnost. Pro několik lidí byly následky ještě závažnější: měli křeče a křeče, stěžovali si na slepotu a ztrátu vědomí. Bylo hospitalizováno 685 dětí (375 dívek a 310 chlapců). Většina z nich se po cestě do nemocnice vzpamatovala, ale více než 150 bylo přijato lékaři a dva diváci strávili v nemocnici více než dva týdny. Počet obětí se zvýšil po ranním přehrání epizody, stejně jako částečné přehrání karikaturní scény ve zprávách, ale přesný počet obětí nebyl stanoven.

Vedení TV Tokio, které ukázalo „epileptickou“ epizodu, přestalo karikaturu zobrazovat, omluvilo se svým divákům a slíbilo, že prozkoumá důvody takové reakce. Policie vyslýchala producenty přehlídky, distributoři videokazet po celé zemi ji odebrali ze svých obchodů a ministerstvo zdravotnictví se sešlo na mimořádném setkání, aby tuto záležitost projednali s lékaři a odborníky. Komisi pro vyšetřování incidentu předsedal Toshio Yamauchi, profesor na Saitama Medical College. Bylo zjištěno, že příčinou záchvatů byla takzvaná fotocitlivá epilepsie, která byla vyvolána záblesky jasných barev; u většiny obětí, které dříve nereagovaly na blikání, se choroba nejprve projevila přesně při sledování Pokémona a reakce zhoršily malé byty a velké televizní obrazovky.

Reakce některých lidí na prudkou změnu barev a jasné záblesky je známa již dlouho, ale v případě Pokémona dosáhl počet obětí bezprecedentní úrovně. Vzhledem k velkému počtu obětí se tato série v roce 2004 zapsala do Guinnessovy knihy rekordů (stejně jako její reprint z roku 2008 zaměřený na videohry) jako karikatura, která způsobila největší počet záchvatů u jejích diváků kvůli fotocitlivé epilepsii. Aby se těmto incidentům předešlo, byla výrobcům televizních programů uložena přísná lékařská omezení týkající se frekvence blikání. Američtí vědci však tvrdili, že fotosenzitivní epilepsií ve skutečnosti trpěla jen malá část postižených.

Následně se ukázalo, že 5-10% všech diváků vykazovalo mírné příznaky malátnosti, které nevyžadovaly hospitalizaci. Celkově hlásilo problémy více než 12 000 dětí, ale vědci byli skeptičtí ohledně jejich svědectví a přikláněli se k názoru, že tak velký počet obětí již není způsoben přímým vlivem karikatury, ale masovou hysterií kolem ní. Jako důkaz byla uvedena skutečnost, že příznaky projevující se u nemocných diváků jsou charakterističtější pro hysterii než pro epileptický záchvat, a současně v den představení byl počet obětí stabilní kolem 700 lidí, ale příštího rána se díky novinkám počet případů zvýšil řádově.

Výňatek z 38. epizody „Pokémon“, který způsobil u dětí epilepsii

38. epizoda Pokémona již nebyla uvedena v žádné zemi. V USA společnost 4Kids Entertainment epizodu nazvala a znovu ji upravila, aby zpomalila blikání záblesků, ale nikdy ji neukazovala v televizi. Aby společnost na incident rychle zapomněla, odstranili tvůrci anime odkazy na Pokémona Porygona a jeho evoluční varianty ze všech následujících epizod.

Přehlídka Pokémon byla obnovena 16. dubna 1998, 4 měsíce po incidentu. Podle zástupce TV Tokyo Hiroshi Uramoto během této doby kanál přijal čtyři tisíce hovorů od diváků, z nichž 70% žádalo o co nejrychlejší navrácení seriálu.

Aby všichni co nejdříve zapomněli na tento incident, rozhodli se tvůrci seriálu, že Pokemon Porygon se již nebude objevovat v anime sérii, což znamená, že rozvinuté formy Porygon, Porygon 2 a Porygon Z se v anime neobjevily Některé scény v úvodní filmové scéně „Pokémon“ byly znovu upraveny, změnil se vysílací čas a před začátkem představení se divákům zobrazila „Zpráva o vyšetřování problému anime„ Pokémon “ "s doporučeními pro sledování televize.