Proč se do zubní pasty přidává fluorid?

V první čtvrtině 20. století američtí zubaři upozornili na skutečnost, že zuby obyvatel některých států (například Arkansasu) jsou pokryty tmavými skvrnami. Jak se později ukázalo, skvrnitost na sklovině byla důsledkem skutečnosti, že v těchto oblastech obsah fluoridů (sloučenin fluoridů) v přírodní pitné vodě významně překračoval normu. Zvýšený obsah fluoridů však měl také pozitivní účinek - výskyt zubního kazu u obyvatel těchto oblastí byl v průměru nižší než v zemi.

Studie ukázaly, že když je fluorid přijímán v malém množství vodou, je zabudován do zubní tkáně, což z něj činí nevhodné médium pro růst bakterií. Vznikla diskuse: stojí za to fluoridovat pitnou vodu, aby se zabránilo vzniku zubního kazu? Odpůrci této myšlenky zvítězili a rozhodli se provést prevenci zubního kazu pomocí malých dávek fluoridů ve formě tablet nebo doplňků k zubní pastě.

Hladina fluoridu v zubní pastě musí současně splňovat následující podmínku: musí být dostatečně vysoká, aby měla výrazný preventivní účinek, a zároveň dostatečně nízká, aby nezpůsobovala výskyt tmavých skvrn na zubní sklovině .