Jak Roentgen objevil jeho paprsky

V listopadu 1895 provedl německý fyzik Wilhelm Konrad Roentgen experiment ke studiu luminiscence způsobené katodovými paprsky. Aby účinek zesílil, umístil katodovou trubici a luminiscenční látku do černé lepenkové krabice a pevně zavřel okna v laboratoři. Roentgen zapnul katodovou trubici a najednou uviděl záblesk světla v druhé polovině místnosti. Ukázalo se, že světlo pocházelo z listu papíru potaženého baryum platinoukyanidem, luminiscenční látkou. Roentgen byl velmi překvapen a vypnul katodovou trubici - záře zmizela. Znovu zapnul přijímač - záře se znovu objevila. Poté papír přenesl do jiné místnosti - dál zářil. Vědci bylo jasné, že v katodové trubici vznikla určitá forma záření, které je schopné proniknout nejen přes lepenku, ale také přes stěny. Roentgen neměl ponětí o povaze těchto paprsků, proto je nazval rentgenovými paprsky (rentgenovými paprsky). Roentgen studoval rentgenové záření asi rok a publikoval o nich tři články, ve kterých byl vyčerpávající popis nových paprsků, následně stovky prací jeho následovníků, poté publikovaných po dobu 12 let, nemohly nic významného přidat ani změnit. Roentgen, který ztratil zájem o rentgenové záření, řekl svým kolegům: „Už jsem všechno napsal, neztrácejte čas.“ Již další vědci jim začali říkat rentgen. Za jejich objev byla Roentgenovi v roce 1901 udělena Nobelova cena za fyziku. Zajímavé je, že rentgenová fotografie ruky udělala na vědce největší dojem. V Rusku se paprsky začaly nazývat „rentgenové paprsky“ z iniciativy studenta VK Roentgena Abrama Fedoroviče Ioffeho.