Jak byl vynalezen bezdýmný prášek

V roce 1845 provedl německý chemik Christian Friedrich Schönbein (1799-1868) v kuchyni svého domu experiment se směsí kyseliny dusičné a sírové. Jeho žena mu přísně zakázala, aby přinesl své baňky do kuchyně, takže spěchal, aby dokončil experiment v její nepřítomnosti - a rozlil nějakou žíravou směs na kuchyňský stůl. Ze strachu ze skandálu popadl první hadr, na který narazil (ukázalo se, že jde o bavlněnou kuchyňskou zástěru), otřel si ze stolu louži a potom zástěru pověsil před krb. Sušení zástěře explodovalo. Schönbein okamžitě věděl, co dostal.

Název, který dal nové látce, se doslovně překládá z němčiny jako „střelná bavlna“, nyní jej však chemici nazývají nitrocelulóza. Schönbein prodal recept na novou výbušninu několika vládám najednou.

V té době se v dělostřelectvu používal černý prach, jehož saze znečišťovaly zbraně, že v intervalech mezi výstřely musely být očištěny, a po prvních salvách se zvedla kouřová opona, která musela bojovat téměř slepě. Armáda byla nadšená výbušninou, která produkuje podstatně méně kouře, a navíc je ještě silnější než černý prach. Začali stavět továrny na výrobu nitrocelulózy, ale explodovaly velmi rychle. Nitrocelulóza byla příliš netrpělivá na to, aby počkala na bitvy, a proto musela být na počátku 60. let 19. století opuštěna.

Později však přišli s metodou čištění nitrocelulózy od nečistot, které způsobovaly spontánní výbuchy, a nitrocelulóza se stala bezpečnou.