Fat Gustav - jak nacisté postavili největší dělo na světě

V roce 1936 čelil Adolf Hitler problému překonání francouzské obranné linie Maginot, 400kilometrové obranné linie složené z opevněných bunkrů, obranných struktur, kulometných hnízd a dělostřeleckých bodů. Kromě toho maginotská obranná linie poskytovala kromě své značné délky hloubku obrany 100 kilometrů. Po návštěvě strojírenského závodu Friedricha Kruppa A.G. v roce 1936 nařídil Hitler vývoj zbraně schopné zničit trvalé opevnění, které by pomohlo překonat Maginotovu linii. V roce 1937 inženýři společnosti Krupp dokončili vývoj této zbraně a v roce 1941 byly vytvořeny dvě kopie této zbraně, 800 mm děla Dora a Fat Gustav.

Zbraň „Fat Gustav“ vážila 1 344 tun a pro její přesun po železniční trati vyžadovala demontáž některých částí. Vysoký jako čtyřpodlažní budova byla 6 metrů široká a 42 metrů dlouhá. Službě tohoto obra sloužil tým 500 lidí pod velením vysoce postavené vojenské hodnosti. Trvalo jim téměř tři dny, než zbraň připravili ke střelbě. Dělo sestavovalo 2 000 lidí po dobu šesti týdnů. Délka hlavně tohoto monstra je 30 metrů.

Průměr střely děla Tolsty Gustav byl 800 mm. K vytlačení střely z hlavně byla použita náplň bezdýmného prachu o hmotnosti 1360 kilogramů. Munice do děla byla dvou typů: vysoce výbušný projektil o hmotnosti 4800 kilogramů, plněný silnou výbušninou a celokovový projektil vážící 7500 kilogramů na rozbíjení betonu. Rychlost letu projektilů vypálených z hlavně děla Tolstého Gustava byla 800 metrů za sekundu.

Úhel náklonu hlavně děla Tolstého Gustava je 48 stupňů, díky čemuž může zasáhnout cíl vysoce výbušným projektilem na vzdálenost 45 kilometrů. Projektil určený k ničení betonu mohl zasáhnout cíl ve vzdálenosti 37 kilometrů. Poté, co explodovala, vysoce výbušná skořápka děla „Fat Gustav“ zanechala kráter hluboký 10 metrů a skořápka s propíchnutím betonu mohla proniknout asi 8 metrů železobetonových konstrukcí.

To bylo dokončeno do konce roku 1940 a první zkušební výstřely byly vypáleny počátkem roku 1941 na testovacím místě Rugenwalde. Při této příležitosti dorazili na návštěvu říšský ministr pro vyzbrojování a střelivo Hitler a Albert Speer. Jedná se o dělo z celé rodiny monster zbraní, určené k ničení betonových opevnění a bombardování cílů na velkou vzdálenost. Dvě taková děla vystřelila na Kent přes kanál La Manche. Je neuvěřitelné, že Kruppovo 800 mm dělo Aisenban bylo postaveno spíše na riskantní soukromé iniciativě než na vládním nařízení. Zbraň vážila přes 1 000 tun a pro její montáž byly zapotřebí dvě paralelní dráhy.

Pozván na první demonstrační střelbu v roce 1940, Hitler si zbraň okamžitě zamiloval a na počest sedmdesátileté hlavy rodiny Kruppů ji pojmenoval „Gustav“. Gustav Krupp von Wohlen Galbach vedl skupinu německých průmyslníků, kteří v roce 1933 zorganizovali Nadaci nacistické strany.

Instalace zbraně byla zahájena počátkem května a do 5. června byla zbraň připravena ke střelbě. Během obléhání Sevastopolu byly dělové výstřely směrovány údaji průzkumného letounu. Prvním zásahem z děla byla skupina pobřežních děl zničených celkem 8 salvami. Se stejným účinkem bylo na Fort Stalin vystřeleno 6 salv. 7 výstřelů zaútočilo na pevnost Molotov a 9 výstřelů do severní zátoky, kde úspěšný zásah těžkého granátu prorazil pevnost do hloubky, do muničních skladů, které ji zcela zničily.

Vystřelila 300 nábojů na Sevastopol (s frekvencí asi 14 kusů denně) vystřelených ještě 30krát během potlačení povstání ve varšavském ghettu, poté se zbraň dostala do rukou spojencům, kteří ji sešrotovali (a koupili „whisky“ s výnosem) měsíční svit).

Stavba „Tolstého Gustava“ byla často popisována jako ztráta času a peněz, což byla zčásti pravda, i když obránci Sevastopolu mohli mít jiný názor. Na druhou stranu, pokud by nebylo možné obejít Maginotovu linii a bylo by možné střílet na Gibraltar, pak by zbraň mohla hrát ve válce důležitou roli.

Gustav je poslední a největší nacistické železniční dělo, ale německý železniční dělový program sahá až do 30. let. Zbraně, které střílely na Anglii, byly spíše experimentální než praktické zbraně. Inženýři chtěli zjistit, jak daleko může být projektil vystřelen. V roce 1918 bylo slavné „Pařížské dělo“ použito k ostřelování francouzského hlavního města z německých pozic ze vzdálenosti 116 km. V roce 1938 německá armáda obdržela dělo K 12 (Canon 12 Eisenbahn). Toto dělo o průměru 210 mm střílelo na maximální vzdálenost 120 km.