Manhattan koupil za 24 $

V roce 1602 založila nizozemská vláda společnost United East India Company, jejímž úkolem bylo najít severozápadní cestu do Asie a anektovat do země otevřená území. 3. září 1609 se anglický navigátor Henry Hudson, který pracoval pro tuto společnost, přiblížil na své lodi k území dnešního New Yorku. Prozkoumal pobřeží a 12. září 1609 prohlásil zemi, kterou objevil, za majetek svého zaměstnavatele.

Ačkoli nebyla nalezena žádná cesta do Asie, země objevené Hudsonem se ukázaly jako jedny z nejlepších v Severní Americe pro obchod s kožešinami. Evropané jej vyměnili za různé předměty pro domácnost od místních indiánů. Nizozemskou provincii Nové Nizozemsko brzy založilo asi 30 rodin osadníků z Amsterdamu. A v roce 1625 vyrostla z velké osady první město zvané Nový Amsterdam.

A v roce 1626 uzavřel třetí ředitel Nového Nizozemska Peter Minuit (holandský. Peter Minuit) historickou dohodu - koupil celý ostrov od místních indiánů za věci, které pak stály 60 guldenů (asi 24 moderních dolarů). Ostrov se nazýval Manhattan od slova manna-khata, což v jednom z algonquiánských jazyků znamená „kopcovitý nebo malý ostrov“.

O půl století později Britové odnesli ostrov z Nizozemska. Přejmenovali New Amsterdam na New York na počest vévody z Yorku, mladšího bratra anglického krále Karla II.

Je pozoruhodné, že ani během americké občanské války nebyli povstalečtí kolonisté nikdy schopni zajmout Manhattan až do evakuace britských vojsk v roce 1783. Po celou dobu války za nezávislost zůstal New York jednou z hlavních pevností Britů.

Následně New York významně vzrostl a nyní se nachází až na 5 ostrovech. Nyní je Manhattan nejdražší oblastí v New Yorku a jedinou, která nemá hlavní ulici (Main Street), za ní je Socha svobody, národní symbol a město Spojených států.

Pro informaci: současné ocenění pozemků ostrova je zhruba 49 miliard dolarů.