Jak se dělilo dědictví bohatého Angličana

V roce 1798 zemřel v anglickém městě Acton v kraji Suffolk William Jennens, který byl právem považován za nejbohatšího muže v Anglii. Majetek pana Jennense se v té době odhadoval na 2 000 000 liber šterlinků - na konci 18. století to byl obrovský kapitál.

V době jeho smrti bylo milionáři již 97 let, ale neměl žádné přímé dědice; během svého dlouhého života William Jennens nezískal ani manželku, ani děti. A svým způsobem života připomínal Gogolova Plyuškina: žil v domě, který jeho otec koupil v roce 1708, celý život používal nábytek, který zdědil po svých rodičích, neutrácel za opravy domu a jeho služebníci žili v sklep. Stejně jako hrdina Gogolovy práce nerad přijímal hosty a sám nikoho nenavštěvoval.

Jennens byl zároveň úspěšným investorem, peníze dával za solidní úrok, což zvýšilo jeho již tak značný kapitál. Obzvláště rád půjčoval hráčům, kteří přišli o peníze při sázkách a v kasinech.

Po jeho smrti byla Jennens pohřbena v rodinné kryptě místního kostela vedle jeho rodičů a začalo dlouhodobé dělení jeho majetku, což kromě fixního kapitálu přineslo ročně asi 40 tisíc liber. Milionář neopustil závěť a soud se rozhodl převést obrovské dědictví na vnuka zesnulého, ale mladík brzy zemřel, aniž by využil obrovského jmění.

Později se pokusili rozdělit dědictví mezi příbuzné, ale objevilo se jich stále více a každý se snažil dokázat, že to byl on, kdo by měl vlastnit většinu lákavého dědictví. Do boje se postupně zapojili všichni, kteří měli alespoň nějaký, i když nejvzdálenější vztah, s Williamem Jennensem. Ukázalo se, že rozdělení takového dědictví není snadný úkol.

Soudní spor skončil pouze o 117 let později, v roce 1915, přirozeně, že v té době nikdo z navrhovatelů dědictví Jennens nikdy ani neviděl. Navíc tento dlouhodobý proces skončil poněkud neobvyklým způsobem: prostě nebylo co dělit, celé dědictví bylo vynaloženo na výplatu právníků a náklady na právní zastoupení.

Tento neobvyklý proces inspiroval anglického spisovatele Charlese Dickense k napsání knihy Bleak House, která vyšla v roce 1850. Mimochodem, Dickens sám zemřel v roce 1870, nikdy nevěděl, jak skončil boj o obrovské jmění Williama Jennense.