Proč se dřevěné dolary vyráběly v USA?

Ne tak dávno, v devadesátých letech minulého století, byl u nás rozšířen výraz „dřevěný rubl“. Inflace byla taková, že kupní síla rublu se doslova roztavila před našimi očima. Proto samotný název „dřevěný“ zdůrazňoval jeho nekonzistenci. Tyto zlaté mince postupem času neztratily svou hodnotu, ale strom je strom. Zajímavé je, že v Tomsku v roce 2008 byl dokonce postaven památník na dřevěný rubl. Jeho průměr je něco málo přes dva metry a hmotnost je 250 kilogramů. Ale můžeme si vzpomenout, že ve Spojených státech amerických, které považují svůj finanční systém za jeden z nejstabilnějších na světě, byly dřevěné dolary skutečně v oběhu. A není to vtip.

Všechno to začalo v roce 1931 v malém americkém městě Tenino, které se nachází ve státě Washington. V té době procházely Spojené státy strašnou krizí, která se zapsala do dějin jako „Velká hospodářská krize“. Banky se zhroutily jedna po druhé, stačí říci, že jen v roce 1931 zkrachovalo v zemi více než 1 000 bank.

Město Tenino přirozeně nezůstalo stranou hospodářského a finančního kolapsu, 5. prosince 1931 byla občanská banka Tenino uzavřena. Situaci komplikovala skutečnost, že byl jediným ve městě. Nedostatek peněz byl hrozný, ale Don Major, majitel místních novin, se rozhodl situaci napravit. Obrátil se na městské úřady s neobvyklým návrhem: začít vydávat dočasné peníze, dokud nebudou vyřešeny finanční problémy. A dokonce nabídl služby své vlastní tiskárny. Nové peníze by podle Meagera mohly pomoci vyrovnat se s hotovostní krizí v Teninu.

Návrh Dona Maagera byl přijat, zejména proto, že městské úřady v té chvíli neviděly žádné jiné východisko. Mangerova tiskárna již dříve vydala novoroční karty, které byly vyrobeny ze dvou laminovaných smrkových pásů, uprostřed kterých byl připevněn kus papíru. Rozhodli se tedy použít je jako model pro výrobu místních peněz. Zpočátku byly vydávány pouze dřevěné desky s nominální hodnotou 25 centů, ale s nárůstem inflace se tiskárna ujala výroby „bankovek“ 50 centů a 1 dolar.

Pravost dřevěných dolarů byla potvrzena podpisy zástupců obchodní komory Spojených států. Předpokládalo se, že tyto bankovky budou mít dočasný oběh, jehož platnost vypršela 1. ledna 1933, poté je vláda vymění za obvyklé americké dolary. Vláda pravděpodobně splnila své sliby, ale z nějakého důvodu se nikdo s výměnou peněžních náhrad nikam nespěchal. Dřevěné dolary města Tenino se navíc staly skutečným loveckým objektem mnoha sběratelů z celé země.

Podle oficiálních údajů byly bankovky ve městě vydávány v celkové výši přibližně 10 000 dolarů a pouze malá část byla předložena k výměně. Místní obyvatelé vůbec netrpěli výměnou za skutečné dolary v poměru 1: 1, protože hodnota sbírky byla mnohonásobně vyšší než nominální hodnota.

Zajímavé je, že příklad Tenina se ukázal být nakažlivý, v roce 1933 byla regionální banka města Blaine ve stejném státě Washington uzavřena. Začali také vydávat dřevěné peníze, i když ne ve formě bankovek, ale ve formě mincí. Sběratelé samozřejmě nezůstali bez povšimnutí. Poté následoval příklad Tenina a Blaina ještě několik malých měst ve Spojených státech.

Mechanický stroj, na kterém se vyráběly dřevěné dolary, se v Teninu zachoval dodnes. A nejde o muzejní dílo, ale nadále vydává peníze. Přirozeně již nejsou oficiálním platebním prostředkem, ale objednávky od sběratelů přicházejí i po téměř sto letech. Lauren Ackerman, která u stroje pracuje, zajišťuje, že si městské úřady nedokázaly ani představit, že iniciativa Dona Maagera přinese takový úspěch.

Dřevěné tenino dolary, které kdysi pomohly městu dostat se z finanční krize, jsou tedy minulostí a stávají se suvenýry. I když přinesou nějaký zisk do místní pokladny. Ukazuje se však, že v 21. století existují země, ve kterých má dřevěná měna oficiální oběh. Jednou z takových zemí je Konžská demokratická republika.

V roce 2005 bylo v tomto africkém státě uvedeno do oběhu pět frankových mincí vyrobených z javoru. Osoba, která dostala takovou minci, se nemusí obávat, je přijímána v celém Kongu. Není však nutné spěchat s přepravou do nejbližšího obchodu, taková rarita nepochybně zaujme sběratele mincí, kteří za ně rádi nabídnou mnohem větší částku.