Erupce sopky Mont Pele zabila město

Město Saint-Pierre se nachází na pobřeží, 6 km od sopky Mont Pele, jejíž výška dosahuje 1400 m. Blízkost sopky, která občas vyhazovala mraky popela, nebyla brána vážně. Kromě toho se na nedalekých svazích místní farmáři úspěšně angažovali v zemědělství, dokud nenastala katastrofa ...

V 8 hodin 8. května 1902 došlo k erupci o síle 4 stupnice VEI. Žhavý proud pyroklastických částic narazil na pobřeží rychlostí asi 100 km / h.

Sopka vypukla v oblacích zahřátého sopečného plynu a prachu a zničila vše v desetikilometrové zóně. Výbuch okamžitě zabil více než 30 000 obyvatel ostrova. Kupodivu, ničivý pyroklastický proud, který se přehnal přes Saint-Pierre, zanechal jen pár centimetrů popela. Zničení zde způsobila poměrně zředěná, ale energeticky velmi silná směs horkého vzduchu a popela (tzv. Pyroklastická vlna).

Jediným, kdo katastrofu přežil, byl místní vězeň jménem Ludger Silbaris. Byl uvězněn v suterénu a to mu zachránilo život. Během erupce, když teplota v cele začala stoupat, si namočil šaty a zavrtěl hlavou. August byl nalezen až třetího dne a úřady mu udělily amnestii. Poté začal pracovat jako průvodce a ukazovat turistům místo katastrofy.

Město se nikdy nezotavilo z ničení a dokonce i dnes, více než 100 let po katastrofě, je jeho populace jen několik tisíc. Peli je jednou z nejaktivnějších sopek v Západní Indii, předpokládá se, že může kdykoli znovu vybuchnout.