Padající muž je symbolem zoufalství

Padající muž je název fotografie pořízené fotografem Associated Press Richardem Drewem 11. září 2001 v New Yorku v 9:41 a 15 sekundách místního času. Na fotografii je vidět, jak neidentifikovaná osoba padla bez hlavy.

Předpokládá se, že v ten den bylo z hořících věží Světového obchodního centra vyhozeno nebo donuceno skočit nejméně 200 lidí. Jména mnoha lidí nejsou známa, protože úřady nebyly schopny získat a identifikovat všechny oběti. Legálně jsou všichni považováni za zabité, nikoli za sebevraždy, i když „sami vyskočili“.

Při prohlížení obrázku se zdá, že dotyčný padá téměř natažený do provázku, přímo dolů, avšak na jiných obrázcích pádu této osoby je zřejmé, že jeho tělo doslova visí ve vzduchu.

Fotografie byla mnohokrát publikována v publikacích po celém světě, včetně New York Times. Fotograf, který pořídil snímek, poznamenal, že často musel čelit kritice čtenářů, kteří považovali fotografii za „šokující“. Když hovořil o kulturním a společenském významu Padajícího muže, teolog Mark D. Thomas poznamenal, že tato fotografie je „možná jednou z nejpozoruhodnějších ilustrací lidského zoufalství, která nemá obdoby síly emočního dopadu v současném umění. Celá jeho podstata se krystalizuje v jediném záběru.