„Irská císařovna“ - zaoceánský parník, kterému se říkalo „kanadský“ Titanic

Smrt osobní lodi „Titanic“, která se potopila v noci ze 14. na 15. dubna 1912 ve vodách Atlantického oceánu, šokovala celý svět. Bylo těžké najít noviny, které by nezveřejnily zprávu o této tragédii. O smutném osudu kanadské lodi „Irská císařovna“ se toho ví mnohem méně. A rozsah této katastrofy byl hrozný. A stalo se to dva roky po potopení Titanicu.

Kanadská železnice Pasiflc v roce 1906 vyrobila dva zaoceánské parníky, irskou císařovnu a britskou císařovnu. Těmto lodím se hrdě říkalo „plovoucí města“. Délka každého z nich je více než 170 metrů, šířka téměř 20. Mohly dosáhnout rychlosti až 20 uzlů za hodinu, což je 37 kilometrů. Zároveň si každý z parníků mohl vzít na palubu více než 1 500 cestujících. Kabiny první třídy byly stejně dobré jako u nejluxusnějších hotelů.

Po dobu osmi let se liniové plavby plavily z kanadského Quebecu do anglického Liverpoolu a zpět. Na tu dobu lodě překonaly Atlantický oceán neuvěřitelně rychle - za pouhých šest dní. V průběhu let každý parník přepravil přes 100 000 cestujících z jednoho kontinentu na druhý. Zajímavé je, že na palubě dokonce vydávali vlastní noviny.

Námořní společnost z tragédie s Titanicem vyvodila příslušné závěry a bezpečnostní opatření byla výrazně zvýšena. Například biolokační systém by mohl varovat před přiblížením nebezpečných předmětů (lodě, ledovce). Počet záchranných vest výrazně přesáhl počet cestujících a členů posádky a záchranné čluny mohly současně pojmout více než 1 800 lidí. S posádkou lodi byly pravidelně prováděny nouzové evakuační cvičení.

28. května 1914 vyrazila linka „Empress of Ireland“ na další, již 98. let, na trase Quebec - Liverpool. Ten den bylo hezké počasí. Aristokracie byla ubytována v kabinách první třídy, ve druhé „pánové prostřední ruky“ a nejnáročnější cestující si kupovali lístky do třetí třídy. V ten den bylo na palubě celkem 1057 cestujících a 420 členů posádky.

Plavidlo plávalo podél řeky svatého Vavřince do Atlantského oceánu. Náhle navigátor oznámil kapitánovi, že na opačném směru míří suchá nákladní loď. Později bylo zjištěno, že šlo o norský Sturstad přepravující uhlí. Hodiny byly asi 2 hodiny ráno, řeka byla pokryta hustou mlhou. Lodě se nerozptýlily a suchá nákladní loď prorazila příď trupu „Irské císařovny“.

Situaci dále komplikovala skutečnost, že mnoho pasažérů v té chvíli spalo klidně, aniž by věděli o hrozící katastrofě. V panice vyběhli na palubu a málo rozuměli tomu, co se děje. Z 36 lodí bylo úspěšně spuštěno pouze 6. O několik minut později na „císařovnu Irska“ vybuchly parní kotle. Po 2 hodinách a 15 minutách plavidlo kleslo ke dnu.

Zachráněno bylo pouze asi 460 cestujících, více než 1000 bylo zabito. Mezi oběťmi byli velmi vlivní lidé. Například člen Sněmovny lordů britského parlamentu Sir Henry Seaton-Carr, syn slavného herce Henry Irving Lawrence, manželka slavného podnikatele Ethel Paton. Kapitánem „císařovny Irska“ byl 39letý Henry George Kendall, ostřílený námořník. Přežil tuto tragédii a až do konce svých dnů byl velmi rozrušený tím, co se stalo.

Jedním z členů posádky „císařovny Irska“ byl Frank Tower, který sloužil na Titanicu před dvěma lety. Potom se věži podařilo uprchnout, ale tentokrát pro něj osud nebyl tak příznivý. Seznam mrtvých zahrnoval 172 členů posádky, včetně Frank Tower. Existuje však další předpoklad: muž, který unikl na Titanicu a zemřel na kanadské lodi, nebyl jmenován Frank Tower, ale William Clark.

V důsledku vyšetřování byla posádka suché nákladní lodi Sturstad uznána vinnou z tragédie. Jeho majitel musel zaplatit kanadské straně dva miliony dolarů. Po prohlášení bankrotu však nemohl najít takovou částku. Souběžně s tímto procesem provedli Norové vlastní vyšetřování a obviňovali posádku kanadské lodi.

Pokud leží „Titanic“ ve velkých hloubkách, pak průzkum trosek kanadského plavidla nezpůsobil žádné zvláštní problémy, první ponory potápěčů začaly brzy po katastrofě. Podařilo se zvednout poštovní tašky a stříbrné cihly za celkem 150 000 $. A ve městě Rimuski, které se nachází na břehu řeky, nedaleko místa tragédie, bylo otevřeno muzeum věnované lodi „Empress Ireland“.

O smrti „císařovny Irska“ se v tisku nehovořilo tak energicky jako o katastrofě „Titanicu“. Existovaly však důvody: uplynuly jen dva měsíce a na planetě vypukl požár první světové války. Ale i dnes přicházejí potomci zabitých na palubu lodi na místo tragédie na řece svatého Vavřince. Kamenný pomník na břehu připomíná, co se stalo.