Zajímavá fakta o želvách

Želvy obývají naši planetu již více než dvě stě milionů let. Ve vývoji se ukázalo, že jsou lepší než savci, ptáci, krokodýli, hadi a ještěrky. Předci dnes známých želv byli velmi podobní, až na jednu výjimku, že měli zuby a nemohli skrýt hlavy ve skořápce. Je velmi zajímavé, že:

- Želvy mají dobrý zrak, vynikající čich, sluch a hmat, navíc jejich skořápka obsahuje nervová zakončení;

- Jezou rostlinnou nebo živočišnou stravu, v závislosti na svém stanovišti;

- Chladnokrevní, jejich tělesná teplota závisí na teplotě vnějšího prostředí;

- Několik druhů želv má dlouhou životnost. Takže byl jednou zaznamenán případ želvy s dlouhou životností z Indického oceánu. Když byla chycena, její věk se odhadoval na 50 let, později žila dalších 152 let v zajetí;

- Želvy žijí všude kromě studené Antarktidy;

- Želvy žijí téměř v jakémkoli podnebí, dostatečně teplé, aby dokončily svůj chovný cyklus;

- Všechny želvy nemají rádi chlad, ale existuje jeden druh, a to želva blandská, která plave pod ledem v oblasti Velkých jezer (USA, Kanada);

- V mírném a chladném podnebí okamžitě hibernují nebo se pohybují jen velmi málo;

- Velikost želv může být buď nejmenší (želva bahenní Emys orbicularis - 10 cm), nebo největší (želva potoční Dermochelys coriacea váží 600 kg);

- V Severní Americe žije většina druhů želv, zatímco v Evropě je jich jen několik;

- Hlavní klenutá část pláště želvy se nazývá skořápka. Skládá se z průměrně 60 různých kostí spojených dohromady. Kostnatá část je pokryta štíty, které poskytují další ochranu;

- Želvy mají pět prstů na končetinách, s výjimkou některých druhů, které mají čtyři nebo dokonce tři prsty;

- Některé vodní želvy mohou absorbovat kyslík kůží na krku a v jiných částech těla, což jim umožňuje zůstat ponořené po delší dobu, například pro zimní účely;