Zábavná fakta o světluškách

Na některých místech mimo město můžete sledovat celou řadu světlušek, jakmile se setmí. Je tak hezké sledovat, jak létají a září. Zde je několik faktů o tomto fascinujícím hmyzu:

Ukazuje se, že nejen dospělé světlušky mohou zářit. U některých druhů dokonce září vajíčka, zatímco jiná to dělají sama, zatímco na ostatní je třeba lehce poklepat, aby zářila. Některé druhy také vyzařují světlo z larev.

U světlušky je světlo čistě hmyzí energií. Pro srovnání, když žárovka hoří, světlo tvoří jen 90%, protože 10% se vynakládá na výrobu tepla. Když však zářivka hoří, světlo představuje pouze 70% a uvolňování tepla - 30%. U světlušky jde 100% její energie na světlo.

Různé druhy světlušek září svým vlastním způsobem. V tomto případě některé trvale svítí, zatímco jiné blikají. Samice září v listí stromů a keřů a čekají na muže. Muži, když se k nim přiblíží, také začnou vydávat světelné signály. Světlo pomáhá světluškám vyhnout se predátorům - protože ve tmě produkují hořké chemikálie, když se objeví nepřátelé, již vědí, že nestojí za to chytit hořící světlušku, protože se jim už nebude líbit.

Světlušky lze snadno identifikovat podle určitého rytmu záře. Jeden pohled vytvoří záblesk ve tvaru písmene J a jeho dráha letu připomíná oblouk. Další letí v přímce a bliká každé tři až osm sekund. Třetí bliká dvakrát každých pět sekund, čtvrté bliká třikrát za dvě až tři sekundy atd. Podle záře mohou vědci okamžitě rozpoznat, který typ světlušek je před nimi.

Některé světlušky jsou podvodníci. Zatímco dospělí většiny druhů se živí pylem nebo menším hmyzem, samice druhu Photuris loví a konzumují samce jiných druhů. Současně vyzařují světlo, které napodobuje záře žen druhů, které loví.

Mnoho lidí si myslí, že světlo vycházející ze světlušek může být pouze zelené nebo zelenavě žluté. To však neplatí vždy. Existují světlušky, které vydávají oranžové nebo modré světlo. Někteří z těch, kteří vydávají modrou záři, neblikají, ale neustále svítí po celou noc. Existují také druhy tohoto hmyzu, které vůbec nesvítí.

Existují světlušky, které navzájem synchronizují záblesky světla a vytvářejí nepředstavitelné světelné show.

Světlušky září, protože jejich těla obsahují chemikálie a enzymy, jako je vápník, adenosintrifosfát, luciferin a luciferáza, což vede k bioluminiscenční chemické reakci. Tento hmyz může ovládat světlo přidáním kyslíku na začátku procesu, aby spustil chemickou reakci ve orgánu produkujícím světlo.

Světlušky mohou zachránit život člověka. Vědci zjistili, že luciferin v jejich tělech lze použít k detekci krevních sraženin v těle, což je důležité při užívání léků proti rakovině. V poslední době se však vědci naučili vytvářet syntetickou luciferázu, což znamená, že lékařský průmysl již nemusí získávat tuto bioluminiscenční chemikálii od světlušek.

Světlušky žijí velmi málo - jen jedno léto. Většinu svého života tráví hledáním partnera. Jakmile k tomu dojde, samice kladou vajíčka a umírají. Larvy se objeví příští jaro a životní cyklus se opakuje.