Simon the Cat - hrdina britského námořnictva

V březnu 1948 si George Hickinbottom, juniorský námořník z britské hlídkové lodi Amethyst, vzal ročně starou kočku z loděnic v Hongkongu. George si tehdy ani nedokázal představit, že ho tato hladová hubená kočka ve vojenské hodnosti obejde a bude proslulá po celé Anglii.

Námořník tajně nesl Simona, jak se později jmenovalo kotě, na palubu lodi a začal ho ošetřovat a krmit. Simon brzy jedl na námořních housenkách a začal vyhlazovat krysy, které byly na lodi nalezeny v obrovském počtu. Kočka navíc informovala o svých úspěších: přinesl zabité krysy ke dveřím kapitánovy kajuty.

Simon se brzy stal oblíbeným u ametystů a dokonce měl tu čest spát v kapitánské čepici, odvedl velmi důležitou práci - krysy ničily jídlo a šířily tyfus a tuberkulózu.

Na konci roku 1948 dostal Amethyst za úkol vylézt na řeku Yangtze do přístavu Nanjing, kde měl změnit hlídkovou loď Consort. Čínští střelci zahájili palbu na Ametyst. Jedna z mušlí zasáhla kapitánovu kajutu, kde Simon spal jako obvykle. Kapitán lodi byl zabit a kočka byla zraněna obviněním z výstřelu.

Zraněná kočka se dokázala vyšplhat na palubu, kde ji zvedli lékaři lodi. Málokdo věřil, že Simon bude schopen přežít, byly z něj vyňaty čtyři střepy. Ale po několika dnech začala kočka plnit své povinnosti - ničení krys na lodi.

Po návratu do Anglie byli členové posádky oceněni. Na seznamu oceněných byla také lodní kočka Simon. Získal medaili Maria Deakin, nejvyšší vojenské ocenění pro zvířata. Medaile byla založena v roce 1943 zakladatelem charitativní organizace na pomoc zvířatům a byla udělena „menším bratrům“, kteří se vyznamenali ve vojenské službě nebo v civilních záchranných službách.

Simonovi byla udělena medaile s tímto zněním: „Ty jsi, navzdory ranám, splnil svou povinnost. Tvoje chrabrost a nezištná služba královně si zaslouží veškerou pochvalu. “ Kromě toho byla kočce udělen titul senior námořník.

Podle zákona měla být všechna zvířata dovážená do Velké Británie umístěna do karantény. U Simona nebyla udělána žádná výjimka a na nějakou dobu byl umístěn v útulku pro zvířata v Surrey. Zde kočka hrdiny zachytila ​​nějaký druh infekce a vážně onemocněla. Jeho rány také ovlivnily jeho zdraví. Navzdory snahám veterinářů Simon 28. listopadu 1949 zemřel.

Kočka byla pohřbena v Ilfordu ve východním Londýně. Simonovu památku si uctily stovky lidí, včetně soudruhů ve zbrani - celého ametystového týmu.