Jak kanadská provincie Alberta porazila krysy

Krysy jsou velmi častým škůdcem, který přežívá z lidského odpadu. Hlodavec také vtahuje do své nory potraviny určené pro člověka, infikuje potravu a šíří nemoci. Lidská společnost zná mnoho příkladů, kdy celá města zahynula kvůli krysám během morových epidemií.

Po staletí se lidé marně pokoušeli vyhrát válku proti krysám. Ve třicátých letech minulého století se v New Yorku úředníci pokusili zbavit město krys hořčičným plynem, o deset let později byla proti nim použita silná antikoagulancia, v sedmdesátých letech pak DDT. Ale nic nepomohlo. V loňském roce město přidělilo 32 milionů dolarů na další program eradikace krys.

Doposud bylo úspěšných pouze několik programů eradikace krys. Za zmínku stojí vzdálený ostrov Jižní Georgie v jižním Atlantiku, kde žije asi 100 000 párů tučňáků královských. Subantarktický ostrov byl v roce 2018 prohlášen za prostý krys po sedmi letech rozsáhlých prací na vymýcení hlodavců. Jejich počet byl snížen pomocí jedovaté návnady, která byla hozena z vrtulníků. Ale nejrozsáhlejší a možná nejúspěšnější program eradikace krys, jaký kdy byl na planetě proveden, se uskutečnil v kanadském státě Alberta.

Do roku 1950 nemělo problémy s krysy. Divoké boreální lesy na severu, Skalnaté hory na západě a polosuché High Plains (část Great Plains) na jihu brzdily v Albertě téměř dvě století napadení hlodavci. První krysy vstoupily do státu z východního Saskatchewanu a vetřelce objevilo ministerstvo zdravotnictví.

Ministr zemědělství si uvědomil, že šíření krys může mít vážné důsledky, a proto okamžitě vytvořil ochrannou nárazníkovou zónu podél hranic provincie a byla zorganizována pracovní skupina pro lov a vymýcení hlodavců. Většina lidí v Albertě krysu nikdy neviděla. Bylo jim řečeno, jak krysy vypadají, mezi populací byly distribuovány plakáty, brožury a brožury.

Mezitím se krysy rychle šířily a na podzim roku 1951 bylo v Albertě nalezeno asi 30 krys a do roku 1952 žily krysy podél hranice 270 km. Ačkoli většina zvířat byla 20 km od hranice, některé krysy cestovaly 60 km do vnitrozemí.

Do roku 1960 pokleslo napadení potkanů ​​v Albertě na 200 ročně. V roce 1963 zahájila provincie Saskatchewan svůj program, který významně snížil počet krys v provincii Alberta. V roce 2002 provincie zaznamenala, že poprvé nebyly nalezeny žádné krysy a od roku 2002 do roku 2007 byly nalezeny pouze dvě krysy.

V roce 2014 přidělil program kontroly škůdců samostatné telefonní číslo pro občany, aby mohli volat a hlásit své pozorování krys. Občané každý rok hlásí, že potkana viděli, ale většina z nich se ukázala být ondatry, gophers, veverkami nebo myšmi. Potvrzené případy řeší tým zaměstnanců vyzbrojených brokovnicemi s jedovatými peletami. Alberta je jedinou jurisdikcí na světě, která má specializovanou divizi. Jeho úkolem je rychle zničit každou krysu, která překročí hranici Kanady.

Kromě reakce na mimořádné události pravidelně kontroluje všechny farmy a sklady obilí v kontrolní oblasti. Ročně je kontrolováno více než 3 100 farem a Alberta může říci, že ve státě nejsou žádné krysy. To je působivý úspěch vzhledem k tomu, že provincie Alberta je téměř stejně velká jako Francie.