Proč velbloud potřebuje hrb

Víte, proč velbloud potřebuje neobvyklé výrůstky na zádech? Mnozí považují velbloudí hrb za vodní nádrž, díky které mohou velbloudi v horké poušti vydržet bez vody mnoho dní.

Ve skutečnosti to není pravda.

Velbloud, známý také jako „pouštní loď“ (díky své schopnosti nést těžká břemena do 500 kg), je úžasným výtvorem přírody. A to nejen díky své schopnosti dlouhodobě vydržet bez vody, ale také kvůli tomu, jak zvládá drsné podmínky pouště, včetně horka.

Ale zpět k velbloudím hrbům. Ve skutečnosti velbloudi neukládají ve svých hrbolech vodu, ale tuk. Keporkaky jsou zásoby potravin v případě nouze. Velbloudi nemají hrby, protože vrstva tuku se objeví, až když začnou jíst tuhou stravu. Hlavní stravou velblouda jsou trny. Jak velbloudi ve skutečnosti uspokojují své potřeby vody? Nebo si možná poradí bez vody?

Jde o to, že velbloudi získávají vodu z tuku nahromaděného v hrbolku; při oxidaci sto gramů tuku se získá 107 gramů vody. Pokud je vše tak jednoduché, tak proč se jiná zvířata nemohou přizpůsobit životu v poušti? Koneckonců, každý má tuk. Faktem je, že pro oxidaci tuku je potřeba velké množství kyslíku, a proto musí zvíře energicky dýchat. Při každém vdechnutí vstupuje do jeho plic suchý pouštní vzduch a tělo je zcela nasycené vlhkostí. Ale u velblouda se vlhkost uvolněná z nosních dírek během dýchání shromažďuje ve zvláštním záhybu a dostává se zpět do úst, což brání ztrátě drahocenné tekutiny.

Velbloud dokáže vypít až 200 litrů vody najednou a to docela rychle. 100 litrů vody za 10 minut. Velbloudi nejsou při výběru vody opatrní. Dokonce i slaná voda bude v pořádku. To, stejně jako jejich úžasná schopnost snížit ztrátu vody na minimum, jim pomáhá přežít v poušti. Někteří vědci se domnívají, že voda je rovnoměrně distribuována v tkáních velbloudího těla a hromadí se nejen v hrbolcích. Pokud by tomu tak bylo, pak by koncentrace solí v těle velblouda byla nižší ve srovnání s jinými zvířaty. Nyní se však ukázalo, že je to nepravda.

Na rozdíl od většiny teplokrevných zvířat, která udržují konstantní tělesnou teplotu, se tělesná teplota velbloudů mění v závislosti na teplotě okolí. Může se pohybovat mezi 35 - 40 stupni Celsia. To jim pomáhá snížit ztrátu vody pocením, když teplota okolí stoupá.

Velbloudi jsou navíc prakticky bez dehydratace. Zatímco většina zvířat může zemřít na dehydrataci a ztratit 20% své tělesné hmotnosti jako vodu, velbloudi mohou přežít bez ztráty následků až 40% své tělesné hmotnosti. Zde je odpověď na otázku, která vyvstává při pohledu na některé velbloudy: proč má velbloud viset hrb - právě při hubnutí z něj vyšel veškerý tuk, který hrbu dal tvar. Jakmile velbloud získá chybějící váhu, hrb získá tvar.

Proč je ale tuk uložen v hrbolku, ne jinde? Jde o to, že tuk působí jako izolační materiál, který zabraňuje tepelným ztrátám. Hrbice slouží jako druh přírodní „střechy“, která chrání velbloudí záda před spalujícím sluncem.

Mimochodem, slavný dětský spisovatel Rudyad Kipling má vlastní odpověď na diskutovanou otázku v pohádce „Proč má velbloud hrb“. A pokud se v ruském přísloví objeví hrb z práce, pak se v této práci všechno ukázalo přesně naopak. Hrb velblouda byl oceněn za lenost.