Zajímavá fakta o hvězdicích

Hvězdice je tak známý, ale přesto světský organismus, bizarní tvor, který obývá širokou škálu oceánů. Jejich vzhled odpovídá populárním popisům astronomických hvězd, ale bizarní těla obsahují mnoho překvapení. Jaké další stvoření nemusí mít mozek a krev, ale zároveň má jedinečné oči a schopnost trávit jídlo mimo své tělo? Připravte se na to, abyste se dozvěděli několik zajímavých faktů o hvězdicích, které podle všeho ignorují biologické zákony.

Tvar hvězdy

Název „hvězdice“ přímo naznačuje tradiční pětibodovou hvězdici, kterou obvykle vidíme ve vodě, ale tvar hvězdy se může velmi lišit. Existují také hvězdy ve tvaru slunce se zaoblenými tělesy a četnými paprsky. Největší hvězdice na pacifickém severozápadě mohou dosáhnout průměru 1 metru a vážit až 5 kilogramů a mít až 20 paží. Sluneční hvězdy jsou aktivnější než mnoho jiných druhů a jsou schopné rychle pronásledovat kořist. Jsou dostatečně silné, aby roztrhly skořápky měkkýšů a korýšů. Takové hvězdy mohou tvořit četné skupiny ve zvláště výživných oblastech.

Nedostatek krve a mozku

Hvězdice jsou v mnoha ohledech složitá a podivná stvoření, ale jejich těla jsou také docela primitivní. Mají perfektně přizpůsobený trávicí systém a extrémně vyspělou pokožku, ale zároveň zjevný nedostatek mozku a nedostatek jakékoli krve. Chybí tok krve a žábry, hvězdice žije čerpáním mořské vody do svého těla. Přijímá tedy živiny, kyslík a další důležité tekutiny. Jako náhrada za krev je mořská voda distribuována do celého těla prostřednictvím takzvaného „vodního cévního systému“. Mořská voda je mechanicky distribuována do celého těla pomocí svalů a lymfatických žláz. V tomto případě celý systém pracuje s maximální účinností, a to i bez přítomnosti krve. Tělo hvězdice je stále zahaleno tajemstvím a my plně nerozumíme tomu, jak funguje. Vědecké studium těla hvězdice zůstává pro vědce jednou z nejzajímavějších výzev.

Hvězdné přísavky

Pravděpodobně jste si mysleli, že hvězdice má chapadla, ale ve skutečnosti je správné jim říkat ruce. Podívejte se pozorně na spodní stranu hvězdice a zjistíte, že každá ruka může mít až 15 000 malých přísavek, se kterými se může velmi efektivně pohybovat. Během přílivu a odlivu přísavky umožňují hvězdě tlačit na skály, jinak by je vlny mohly rozbít na smithereens. Měkké podbřišek hvězdy obejme skálu, zatímco horní část hvězdy je pokryta tvrdou kůží. Vědecký výzkum neustále odhaluje nová úžasná fakta o mořských hvězdách a v budoucnu určitě zjistíme tajemství jejich magických přísavek.

Kanibalismus

Většina z nás si myslí, že hvězdice jsou jasnými perlami oceánu, ale ve skutečnosti jsou to chamtivější dravci. Budete překvapeni, že kanibalismus je v životech těchto podivných tvorů dobře zdokumentovanou skutečností. Toto kanibalistické chování je často způsobeno snížením běžných zásob potravin. Jsou velmi dobře vybaveni k útoku na svůj vlastní druh. Některým hvězdicím nevadí hodovat na malých potomcích, dokonce ani jejich vlastních druhů.

Dva žaludky

Hvězdice vypadají atraktivně, ale ve skutečnosti jsou to chamtiví dravci se dvěma žaludky. Jednou z bizarnějších funkcí je jejich schopnost vytáhnout žaludek. Pomocí tlaku vodního cévního systému může být jeden ze žaludků vytlačen ven, aby strávil měkkýše. Poté, co hvězdice otevře skořápku své kořisti, umístí ji do tohoto vnějšího žaludku. Tráví oběť ve skořápce a promění ji v tenkou polévku. Žaludek se poté vrací do hvězdice pro druhou fázi trávení. Jedná se o poměrně složitý mechanismus s četnými rozšířeními střevního systému, který distribuuje živiny do celého těla. Celý proces trávení hvězdic je jedním z nejneuvěřitelnějších příkladů evolučního pokroku, zejména s ohledem na to, jak primitivní jsou tato stvoření v jiných ohledech.

Trnová koruna

Existují velmi nebezpečné druhy hvězdic. Běžné v celém Indo-Tichém oceánu je trnová koruna hvězdice pokryta jedovatými trny. Jsou nebezpečné nejen pro potápěče a plavce, ale také pro korálové útesy. Tito tvorové mohou dosáhnout délky téměř půl metru, což ohrožuje oceánský ekosystém. Zdvojnásobení hladin fytoplanktonu vedlo k desetinásobnému zvýšení populace těchto zvířat. Jako potenciální přispěvatelé k tak dramatickému nárůstu populace jsou uváděny také změny teplot a proudů oceánů, jakož i pokles přirozených predátorů. Malá populace této hvězdy přispívá k rozmanitosti útesu, protože se živí rychle rostoucím akropoidním korálem. To dává pomalu rostoucím korálům šanci ztvrdnout. Na druhé straně trny těchto ostnokožců mohou způsobit zmatek na korálových útesech. Jedním z nejzávažnějších případů je poškození Velkého bariérového útesu. 50% pokles celkového pokrytí korálů na zkoumaných útesech za posledních 30 let byl rozsáhle prozkoumán. Ukázalo se, že polovinu tohoto poklesu lze připsat přerůstání jedovaté populace hvězdic.

Rozmarný polštář

Jako skupina jsou hvězdice pojmenovány pro svůj hvězdný tvar, ale některé druhy mají úplně jiný tvar. Geneticky pravá hvězdice, polštářové hvězdy (Culcita novaeguinea) nemají na první pohled s hvězdicemi nic společného. Nemají žádné paže a jejich oteklé tělo vypadá spíš jako polštář. Tato podivná zvířata, často pokrytá drobnými obratli, mohou dorůst až na délku přes 25 centimetrů a mohou mít širokou škálu barev. Zatímco jiné hvězdice mohou lovit škeble a otevírat své mušle, polštářové hvězdy jsou mnohem jemnější stvoření s méně dramatickým životním stylem. Živí se hlavně řasami a někdy i korály. Hvězdy polštářů také slouží jako druh domova pro jiné druhy mořských živočichů v podivném symbiotickém systému vztahů. Ryby mohou žít ve vodě naplněné dutině této hvězdy, zatímco bezobratlí zvenčí drhnou ostnaté obratle polštáře.

Nemoci hvězdic

Na tuto otázku upozornily nedávné zprávy o katastrofickém vyhynutí hvězdic. Nemoc plýtvání hvězdicemi, která vede k masovému vyhynutí a eventuální fragmentaci zvířete, byla potenciálně klasifikována jako denzovirus. To platí zejména pro vyhynutí roku 2014 podél severozápadního pobřeží Tichého oceánu. Byl objeven problém nízké odolnosti populace vůči infekcím, který ohrožoval existenci některých typů hvězd. Ukázalo se, že různé druhy hvězdic vykazují různé úrovně náchylnosti k chorobám. Vědci se nyní pokoušejí určit dopady klesající populace hvězdic na životní prostředí a jejich dopad na mořskou biodiverzitu. Pokouší se také zjistit, které faktory prostředí zvyšují šíření infekce. Potenciální hlavní příčiny zahrnují znečištění životního prostředí.

Oči hvězdice

Vzhledem k nedostatku krve a typickému centrálnímu nervovému systému by bylo přirozené předpokládat, že hvězdicím chybí i oči. Mořské hvězdy však mají oči a nacházejí se na poněkud podivném místě: na špičkách rukou. Tyto oči shromažďují vizuální informace, aby vedly hvězdice ve směru zájmu. Tvarem a strukturou se podobají očím členovců, hmyzu a korýšů. Vyvstává další otázka, jak mohou vidět bez mozku? Nedávný výzkum ukázal, jak hvězdice používají své oči k překvapivě přesnému pohybu. Vyšetřování Andersem Garmem z univerzity v Kodani ukázalo, jak modrá hvězdice cestuje 2 metry k útesu. Vizuálně detekují útes jako matnou skvrnu (hvězdy jsou barevně slepé) a spěchají na požadované stanoviště.

Hvězdy mohou změnit pohlaví

Často se stává, že čím je zvíře jednodušší, tím má více supervelmocí, jako je regenerace končetin nebo možnost změny pohlaví. Některé hvězdice mohou změnit pohlaví a poté přepnout zpět. Důvody pro změnu jsou různé a mohou zahrnovat jak potřebu chovu, tak reakce na kvalitu vody, teplotu a dostupnost potravy. Rozdíly mezi pohlavími hvězdic jsou z vnějšího pohledu jemné, i když muži jsou menší než ženy. Některé druhy mají mužské i ženské orgány a při páření mohou hrát jakoukoli roli. Nosí svá mláďata na zádech, dokud nejsou připraveni vyrazit na vlastní cestu přes oceánské dno.