Gene: nejsilnější a nejnebezpečnější téma v historii vědy

Geny definují, kdo jsme - a nyní s nimi můžeme manipulovat. Identická dvojčata - jako jsou tato roztomilá děvčata z každoročního festivalu Ohio Twin Day - jsou pro genetický výzkum velmi důležitá, protože často sdílejí stejný genom a dokonce stejné rysy, návyky, chutě, i když byly od narození odděleny. V Gene: Intimní historie Siddhártha Mukherjee nazývá gen „jedním z nejmocnějších a nejnebezpečnějších nápadů v historii vědy“. Od svého objevení Gregorem Mendelem, tajemným augustiniánským mnichem, se gen stal silou zla i dobra. Ve 30. letech používali nacisté pseudovědu eugeniky k nápravě holocaustu. Genová terapie dnes nabízí naději na vymýcení dědičných chorob a dokonce i psychologických poruch, jako je schizofrenie.

National Geographic hovořil s Mukherjeeem, profesorem medicíny na Kolumbijské univerzitě, který také obdržel Pulitzerovu cenu za svou práci v oblasti rakoviny. Vyprávěl mnoho zajímavých věcí o této nové zbrani - nebo všeléku - pro lidstvo.

Podtitul vaší knihy hovoří o „blízkém příběhu“. Řekněte nám, co vás inspirovalo k napsání historie genu?

O této knize jsem přemýšlel už dlouho. Už dlouho mě trápí věčná otázka, proč jsme si podobní a ne jako ostatní. V mém konkrétním případě se tato otázka točila kolem duševních chorob. Proč dva strýcové a jeden bratranec z mé rodiny trpěli jím a ostatní ne? Můj strýc Yagu, který s námi žil, byl diagnostikován jako schizofrenik, ale zemřel dlouho předtím, než byla porucha brána vážně.

V roce 2000 bylo publikováno mnoho studií spojujících schizofrenii a bipolární poruchu a naznačujících, že mezi těmito duševními poruchami existují silné rodinné a možná i genetické vazby. Jak souvisí geny s prostředím? Co určuje jejich šanci ovlivnit lidský osud?

Tento gen nazýváte „jedním z nejmocnějších a nejnebezpečnějších nápadů v historii vědy“. Rozšiřte tuto myšlenku za nás.

Výkonný kvůli dědičnosti a identitě. Co nás dělá tím, kým jsme a jak sdělujeme tyto informace? Do jaké míry určuje dědictví naši identitu? To jsou velmi silné otázky, které si klademe. Jsou také velmi nebezpečné, protože zvyšují myšlenku, že je můžeme ovládat a manipulovat s nimi. Co kdybyste mohli změnit identitu člověka jednoduše změnou jeho genů, nebo byste mohli formovat budoucnost člověka pomocí znalosti jeho genetického složení? Historie eugeniky ukazuje, jak může genetika narušit politické pole a jak se stává nebezpečným.

Ty a já jsme měli v našich životech identická dvojčata: tvoje matka a teta a moji starší bratři, všechna jsou stejná dvojčata. Proč jsou dvojčata tak důležitá pro genový výzkum?

Blíženci jsou úžasný přirozený experiment. Až na několik výjimek jsou jejich genomy identické. Proto, jak se rodí, k jakým nemocem jsou náchylní, co mají společného, ​​je skvělý způsob, jak zjistit, které aspekty lidské přirozenosti jsou ovlivňovány geny a které nikoli. Říkám vliv, protože identická dvojčata zjevně nejsou identická. Jejich život běží jinak, což nám připomíná, že biologie není knihou osudu. Biologie silně ovlivňuje náš osud. Ale ona ji nemyslí. I když máte přesně stejné genomy, nezískáte identické klony. „Já“ zůstane jedinečné.

Pseudověda eugeniky dosáhla apoteózy v nacistickém Německu. Myslím si však, že naši čtenáři budou šokováni, když zjistí, že v Americe došlo k mnoha pokrokům v tomto tématu. Pověz nám něco o Carrie Buckové.

Knihu jsem věnoval Carrie Buckové, která byla jednou z prvních žen ve Spojených státech, které byly sterilizovány soudním příkazem. Bylo podezření, že měla dědičnou duševní chorobu, a ve 20. letech 20. století byla kvůli očištění populace od svých genů uvězněna v kolonii ve Virginii. Jedním z vůdců kolonie byl muž jménem Albert Priddy, jeden z největších zastánců eugeniky prostřednictvím selektivní sterilizace. Priddy se obrátil k Nejvyššímu soudu a autoritativní soudce dospěl k závěru, že „budou stačit tři generace imbecilů“, což Carrie Buck odsoudilo ke sterilizaci. Nyní víme, že šance, že Carrie Bucková měla dědičné duševní onemocnění, které se Priddy snažila vymýtit, byla malá.

Slovo genocida má kořen „gen“. Popište metody, které používají Hitlerovi eugenici a jak vedli k holocaustu.

Od dvacátých do čtyřicátých let zahájila nacistická strana hnutí očištění rasy ve snaze očistit celou lidskou rasu v genetických ošetřovnách. Snažili se zjistit, kdo má dědičné „manželství“: hluchí, slepí, lidé s vrozenými chorobami. Hrali propagandistické filmy, ve kterých se snažili popsat, jak hrozný může být život takových lidí, a snažili se ospravedlnit metody jejich zničení. Byla tedy položena zkouška pro mnohem širší program vyhlazování v podobě holocaustu. Do 30. let byla tato rasa neúměrně zaměřena na židovské muže a ženy, aby tuto rasu očistili.

V historii genu došlo k velkému skoku vpřed - DNA, kterou James Watson, jeden z objevitelů dvojité šroubovice, nazval „Rosettský kámen pro odhalení skutečných záhad života“. Proč je to tak důležité?

V 10. a 20. letech 20. století začali lidé přemýšlet o tom, jaký kód by mohl nést, aby vytvořil organismy, opravil je a udržoval je. Ale neznali jeho chemickou formu. Thomas Morgan, skvělý vědec, který zkoumal ovocné mušky, si spolu s dalšími uvědomil, že genetickou informaci nesou chromozomy. Ale nevěděl, které chemikálie jsou za tento přenos zodpovědné a proč a jak přesně přenášejí všechny tyto informace. Proto začal lov na chemickou látku, která nese tyto informace. Pokud byste dokázali identifikovat tuto látku a manipulovat s ní nebo ji přemístit z jednoho organismu do druhého, mohli byste teoreticky změnit biologické, dědičné informace.

Objev, že DNA nese genetickou informaci, byl velkým překvapením. Vyrobil jej Oswald Avery a jeho kolegové na Rockefellerově univerzitě ve 40. letech. Potom se rasa začala snažit pochopit její strukturu. Jak může DNA ve skutečnosti nést informace, aby vás a nás vytvořila? Na tuto otázku odpověděla struktura DNA. Později se ukázalo, že struktura umožňuje DNA přenášet informace v této neuvěřitelné formě: ve formě sekvence A, C, B, G, G, C, G, A atd. na. Čtyři písmena vyjadřují informace potřebné k vytvoření osoby. To nakonec vedlo k projektu lidského genomu.

Ve filmu „Sluha“ jednou řekl Afroameričan Abe: „Jsme stejní. Jen různé barvy. “ Řekněte nám něco o mitochondriální Evě.

Mitochondriální Eva je úžasný koncept. Myšlenka je, že genetická informace, kterou zdědíme, pochází od našich otců a matek, chromozomů od každého předka. Existuje však výjimka: továrna na výrobu energie v našich buňkách, která má také genetickou informaci. Pouze tato genetická informace pochází výhradně od matky. Při pohledu na tyto mitochondriální informace můžete sledovat, jak vaše pochází od vaší matky, její pochází od její matky atd. Existuje matrilineální linie. Lidé jsou jako druh velmi mladí, je jim pouhých 200 000 let. A pokud vysledujete mitochondriální DNA od matky k matce, můžete se dostat ke genetické informaci jedné ženy, která žila někde v Africe. Nebyla v té době jedinou ženou. Ale z ní šly všechny naše rodokmeny. Proto se tomu říká mitochondriální Eva.

Jak geny určují lidskou inteligenci? Existuje takové spojení?

Jednou z nejkontroverznějších knih posledních let byla Bellova křivka. Autor se v něm snaží pochopit základy lidské inteligence a míru, do jaké ji mohou lidské geny ovlivnit. Pokud se podíváte pozorně, geny ovlivňují jeden aspekt, který spojujeme s lidskou inteligencí: IQ test. Ale toto je jen jeden test inteligence. Bell Curve se snaží nejen dokázat, že geny ovlivňují IQ, ale také to, že pokud změříte inteligenci různých „ras“ - i když toto slovo není zcela vhodné - možná zjistíte, že Asiaté a běloši získají při těchto testech o 10 více .

Proč je to špatný přístup? Ano, už jen proto, že samotná konstrukce IQ testu byla zpochybňována od 90. let. Někdo v jedné části testu získá více, někdo v jiné. Předpětí a důraz určují konečné skóre.

Existuje „gay gen“? A co pohlaví?

Víme, že genetika má silný vliv na pohlaví. Víme také, že neexistuje jediný gen, který by určoval pohlaví ve větší míře. Existuje přesný zmatek ohledně přesných genů, které to určují, ale je tu i vliv - to jsme se naučili studiem dvojčat. Neexistuje žádný „gay gen“. Může existovat několik genů, které interagují s lidským prostředím a vedou k různým genderovým předsudkům. Neexistuje však jeden gen, který by se dal nazvat „gayem“.

Nyní můžeme libovolně změnit lidský genom. Jaké jsou potenciální výhody a nebezpečí genetického inženýrství?

Stále více sekvenujeme genom vajec a embryí a začínáme používat technologie, které by nám potenciálně umožnily změnit lidský genom. Potenciální výhody by mohly zahrnovat eliminaci nemocí se silnými genetickými konotacemi.

Existuje nebezpečí, že to bude mít nezamýšlené následky. Najednou začneme rozhodovat o tom, které lidské geny jsou preferovány před ostatními. Přitom riskujeme, že uděláme nesprávná rozhodnutí o tom, které genové variace by neměly existovat. Ačkoli je technologie kolem lidského genomu vysoce regulovaná, je nepravděpodobné, že rozhodnutí o tom, které dítě máte povoleno mít, bude učiněno na vládní úrovni. Lidé budou rozhodovat individuálně, a to je ve skutečnosti eugenika.

Co vás na příběhu genu nejvíce zaráží, Siddhartho?

Nejúžasnější na tom je, jak neznámé je to pro širokou veřejnost. Každý, kdo začne objevovat historii genů, bude překvapen, jak malou historii sociální eugeniky známe; kolik toho dnes víme o genech a genomech; jak jsme na pokraji možnosti změnit lidský genom; a jak to bude snadné.